働き方

【0歳・育休復帰】保育園に預けたくない!そう思ったときに読む話

本当はまだ保育園に預けたくないけれど、預けて復帰しなければならない状況になったときに、「寂しい」とか「悲しい」と感じるのはわたしだけでしょうか?

今日は、わが家の3番目のぼくの入園決定の瞬間を記録しつつ、自分の感情に向き合ってみたいと思います。

もし、同じような状況でモヤモヤされているママがいたとしたら、少しでも気持ちが軽くなってもらえるとうれしいです。

わが子を預ける葛藤

わが家のお姉ちゃんたち2人が通っている保育園。

とても素敵な先生たちばかりなので、昨年生まれたぼく(8ヶ月)の預け先も、この保育園一択でした。

さすがに、年度はじまりの4月に生後6ヶ月で預けるのは早すぎる思いがあって、4月入園の申し込みはスルーしていました。

5月下旬に入った先日、7月入園の空き状況が更新されて、0歳児クラスの7月入園空きがあることが判明。

ぼくは今8ヶ月になったばかり。そろそろ空きが出そう、という情報は主任保育士から聞いていたから、心の準備はしていたつもりだった・・・

でも、この7月入園の空き状況が正式に発表された瞬間、

「わたしはもう、この子を預けて復帰するんだ」と悟りました。

朝から晩まで、妊娠中から24時間ずっと一緒だったこの子との穏やかな毎日はおしまい。

わたしはこの子を預けて働くんだ。

胸がギューッと締め付けられて、考えただけで涙がでた。

1歳4月で入園ができたら、ちゃんと納得して送り出せたのかもしれない。

でも保育園激戦区に住んでいることもあって、0歳クラスのうちに預けないと持ち上がりの子たちで1歳4月に空きはない。

来年、一番上のお姉ちゃんは学童へ行くようになるし、もし別の保育園に行くことになったとして、毎日送迎が3箇所になるなんて非現実的。

わたしに、入園申請をする以外の選択肢はありませんでした。

もしかしたら今日、入園承諾通知が届くかもしれない。

もう後戻りできない追い込まれた状況にいる自分・・・

きっと夫にはわからないこの感情を、自分一人ぼっちで戦うしかないのだろうか・・・

絶望にも似た感情が湧いてくる。でもどこかで同じように苦しんでいるママがいるかもしれないと思うと、わたしも同じだよ、とそっと声をかけたくなる。

そんな、落ち着かない状態で数日過ごしていて、思ったことをそのまま書きなぐった短い日記を載せます。

なぜかそわそわして

いろいろなことに集中できない。

たぶん、今日結果がくる。

「入園承諾通知」

わかってはいる。わかっているけれど、

実物を前にするときっと声は出ない。

胸が締め付けられる。

この子を、送り出す時が来る。

妊娠してから1年以上、ずっとずっと一緒に過ごしてきたぼく。

こんなに大きくなって、

おすわりも、つかまり立ちもできるようになって。

日々の成長が何よりうれしい毎日だったのに、

わたしはぼくを保育園にあずけて働きに行く。

この選択は合っているのか、どうなのか。

結論は、「合っていた」と思えるように行動するしかないのだけど、

だけど、どうしてもこの瞬間はつらい。

ちゃんと、楽しく過ごせるだろうか。

ちゃんと、優しく抱いてもらえるだろうか。

もっと母乳も飲んでほしかったんだ。

ぼくの汗ばんだ寝顔を横目に、

のんびりと過ごしたかった。

子育てって、こんなにツライものなんだ。

働きながら子どもを育てるって、

こんなにツライんだ。

世の中のお母さん、みんなこんな思いをして働きに出ているのだろうか。

でも、ふとお姉ちゃんたちをみると、

楽しく保育園に通っている。

0歳の頃から、ずっとお世話になっている保育園。

今では、早く保育園に行きたいと言う。

これが答えだ。

間違ってなかったんだ。

ねぇ、ぼく。

今、ママとっても悲しい。

無邪気に笑うぼくを見て心から思う。

悲しいよ。

離したくない、一緒にいたい。

こんな状態では、

寝顔を見るだけで泣けてくる。

この目に焼き付けてやろうって思うんだけど、

そう思えば思うほど、

ぼくのかわいい寝顔が涙とともに流れていく。

でもね、ママはわかっているんだ。

ぼくが大きくたくましく成長するために、

ママはぼくの手を離さなければならないことを。

ママも、頑張るよ。

頑張るから、ママのことを応援していてね。

身体は離れていても、心はいつも一緒だから。

大好きだからね。

心の底から、大好きよ。

いつもありがとう。

大切な宝物のぼくへ。

ママより

これで、子どもを保育園に預けるのは3回目。

こんな気持ちになるもの3回目だけど、1ミリも慣れません。

やっぱり、どうしても寂しいです。

ぼくを先生に渡した瞬間、今までずっしりと重たかった腕の中がすっかり軽くなり、ぼくの泣き顔が胸を締め付ける。

ママも泣きたくなるよ。

「ママは笑って送り出してくださいね」、と先生は言う。

だから無理して作り笑いして、お部屋を出たらこっそり泣くんだ。

ぼくと一緒に泣くんだ。

それでいい。

そのうち、何日か経ったら、

ぼくが泣かなくなるように、ママも泣かなくなるんだから。

一緒に慣れていこうね。

一緒に成長していこうね。

きっと大丈夫。

保育園に預けることについて思うこと

自分を励ます文章を書きなぐったところで、

2人のお姉ちゃんたちをどちらも10ヶ月で預けて働いてきたわたしが思うことを書いてみます。

保育園は子育ての伴走者

保育園に預けると、必然的にたくさんの大人、お友達と関わるようになります。

それに伴っていろいろな経験もさせてもらえる。楽しいことも、嫌なこともたくさん吸収して帰ってくる。

それは、わたしと子どもの1対1では絶対にできないことです。

保育園に子どもを預けるからこそ、保育園が一緒に子育てをしてくれる伴走者になるんです。

この存在はとても心強いです。

わが家の場合、おじいちゃん、おばあちゃんよりも、保育園は子どものことをよく知っています。わたしの場合は、夫の次に子どものことを相談できるよき相談相手です。

離れていても絆は深まる

日中の長い時間、保育園に行っているけれど、子どもはパパとママのことを忘れたりしません。

保育園に慣れてくると、笑って手を振りながら保育室に入っていくようになって、そんな成長した姿に寂しさを覚えることも親心。

でも、お迎えに行くと、ちゃんと走って来てくれます。

満面の笑みで駆け寄ってきてくれます。

その表情が、何よりも愛おしい。

月並みだけれど、この瞬間は仕事の疲れがわっと吹き飛びます。

一日元気に過ごしてくれたわが子と、無事に預かってくれた先生方に対し、感謝の気持ちでいっぱいになります。

そんな満たされた気持ちで毎日帰路につけることが、なにより幸せです。

家に帰れば、そんな感傷にばかり浸っていられない現実が待っています。

でも、保育園に行っていても心がつながっていれば離れていても大丈夫、というわたしなりの答えが見つかり、自信を持って保育園に預けられるようになりました。

自分も頑張れる

子どもが保育園でいろいろなことを吸収してくると、パパやママに聞いてほしくてあれこれとお話が止まらなくなります。

目を輝かせて、今日あったこと知る限りの言葉で一生懸命説明してくれる。

そんな健気な様子を見ていると、わたしも頑張らないと・・・と、根拠のないやる気が湧いてきます。

子どもはこんなに小さな身体で頑張ってるんだ、とふと我に返ると、自分の悩みなんてちっぽけなもんだ、と思えてくるから不思議です。

子どもがいるぶん、やらなければならないことも増えるし、大変に感じることも多いですが、

家族が一つになって乗り超えていく過程は、振り返ったときにかけがえのない宝物になっていると信じています。

入園決定のとき

こうして想いを綴っているうちに、郵便配達員のバイクの音が聞こえてきました。

外に出ると、ポストに市役所からの茶色い封筒が入っている。

急いで封を切って、中を覗き込んでわかった。

「入園承諾」の文字。

わかってはいたんだ。こうなることはわかってた。

こうなるように、申込みをしたんだから。

でもね。やっぱり悲しい。

すごくさみしい。

涙が出る。

今日に限って、ぼくはすやすやと寝息をたてて眠っている。

今この瞬間から、

次のステージへ向かっていく。

悲しいのも、

さみしいのも、

いとおしくてたまらないのも、

ほんの少しの期待も、

どれも大切な気持ち。

きっとだいじょうぶ。

ぼくなら、乗り越えていける。

ぼくとなら、わたしも乗り越えていける。

一日一日を大切にしよう。

二度とこない今日を、大切にしよう。

最後まで読んでくれたあなたへ

とりとめもなく書き連ねてきました。

もし、ここまで読んでくれたママがひとりでもいるとしたら、まずは感謝をお伝えします。読んでくださりありがとうございます。

ここまで読んでくれたあなたに、わたしがどうしても伝えたいこと。

それは、わたしもあなたと同じ気持ちで子どもを預けて仕事へ行く、ということ。

子どもも、頑張ってる。わたしもあなたも、頑張ってる。

ひとりじゃないから、一緒にがんばろう。

ということ。

大丈夫、きっと慣れるから。

大丈夫、きっと乗り越えられるから。

一人ぼっちに思えるかもしれないけれど、この地球のどこかで、わたしとぼくも戦っています。

最後までお読みいただき、ありがとうございました。

あい

また悩むことがあったら、いつでも来てくださいね。

ABOUT ME
あい
シンプルな暮らしアドバイザー。3児のママ。子どもと楽しく暮らすための「知恵と工夫」をお届けする、ママのためのお役立ちブログを運営しています。

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